人工智能之生命3.0:欧米茄与普罗米修斯(2)成为全世界最大的媒体帝国


第一个10亿美元

欧米茄团队缩小了搜寻的范围,只关注那些价值极高、数字化、易于理解的产品,因为数字化产品的生产周期短,而那些易于理解的产品,比如文字或电影等不会带来“逃脱”的风险。最后,他们决定成立一家媒体公司,以动画片为起点。公司的网站、市场计划和新闻稿在普罗米修斯变得超级智能之前就已经准备好了,而唯一欠缺的,就是内容。

为了设计出人工智能系统来编写软件,好完成那些令人抓狂的MTurk上的任务,普罗米修斯经过了慎重的优化。到了星期日的早上,尽管它的能力已经变得异常强大,能够持续不断地从MTurk中敛财,但它的智力依然比不上人,在某些事情上它并不擅长,譬如制作电影,不擅长这些事并不是因为某些深层的原因,而更像是詹姆斯·卡梅隆并不是出生时就擅长拍电影一样:这是一个需要时间来学习和打磨的技能。与人类儿童一样,普罗米修斯能从手边的数据中学习任何它想学的东西。卡梅隆为了学习读写,花了几年时间,而普罗米修斯在星期五一天就完成了这项任务,那一天,它还腾出时间阅读了Wikipedia的所有词条,外加几百万本书。不过,制作电影更加不易。写出一个让人们觉得有趣的剧本,和写书一样困难,需要细致入微地理解人类社会,并了解人们认为的具有娱乐性的事情;将剧本最终变成视频不仅需要对虚拟演员以及它们身处的复杂场景进行大量的光线追踪,还需要制作大量的虚拟声音和扣人心弦的音乐音轨,诸如此类。

到了星期日早晨,普罗米修斯不仅能够在一分钟内看完一部时长两小时的电影,还能够看完由这部电影改编的所有书籍、网上的所有评论和评分。欧米茄团队注意到,当普罗米修斯一口气看了几百部电影之后,开始能很精准地预测一部电影会得到什么样的评价,以及它会如何吸引不同的观众。实际上,它还学会了撰写影评。欧米茄团队觉得普罗米修斯的影评写得颇有见解,对剧情、演技、技术细节(例如光线和拍摄角度)等方面都能提出独到的看法。欧米茄团队认为,这意味着,当普罗米修斯能自己制作电影时,就会知道什么样的电影能获得成功。

为避免人们到时追问虚拟演员的真实身份,欧米茄团队要求普罗米修斯先制作一些动画片。到了星期日晚上,为了犒劳这个疯狂的周末,他们决定把灯光调暗,边吃爆米花,边喝啤酒,然后一起观看普罗米修斯的电影处女作。这是一部和迪士尼的《冰雪奇缘》差不多的奇幻喜剧动画片,其中的光线追踪是由普罗米修斯在亚马逊云端编写的“盒中代码”来完成的,这项任务几乎把当天在MTurk上赚到的100万美元利润都用光了。电影一开始,他们就在感叹,这样一部电影竟然是由机器在无人指导的情况下创作出来的,这是一件多么令人惊讶又害怕的事情啊!不过不久之后,他们就顾不上想这些了,他们开始为电影中的插科打诨而开怀大笑,为激动人心的时刻而屏住呼吸。在感人的结局处,有些人甚至流下了眼泪。他们是如此地全神贯注,都忘了这部电影的创作者是谁。

欧米茄团队计划在下一个星期五上线他们的网站,因为要给普罗米修斯留出充足的时间来生产更多的内容,也要给他们自己腾出时间来做一些普罗米修斯做不到的事情,例如购买广告位,并为过去几个月中创立起来的空壳公司招聘员工。为了掩盖踪迹,他们的官方介绍告诉大家,这家媒体公司从独立的电影制作人那里购买内容,这些制作人通常是那些低收入地区的高科技创业公司。为了方便起见,欧米茄团队把这些虚假的供应商设立在偏远的地区,例如蒂鲁吉拉伯利(Tiruchirapalli)和雅库茨克(Yakutsk)。这些地方,连最好奇的记者也懒得去拜访。他们招聘的员工全部隶属于市场和管理部门。这些员工会告诉所有询问的人,他们的制作团队位于另一个地方,此时不便接受访问。欧米茄团队也没公开与这家媒体公司的关系。为了与官方介绍相吻合,他们为公司想了一个口号——连接世界上的创作天才,并宣传说,他们的品牌是摧枯拉朽且与众不同的,因为他们用前沿技术将力量赋予那些具有创造力的人,特别是那些身处发展中国家的人。

星期五到来了。好奇的访客开始登录欧米茄团队的网站。他们看到的内容令人联想到奈飞和葫芦(Hulu)这类在线娱乐服务商,不过,又有点有趣儿的不同。所有动画系列片都是全新的,从来没有人听说过它们。这些动画片相当迷人:大部分系列都由45分钟长的剧集组成,剧情超级吸引人,每集的结尾都会使你对下一集充满期待。并且,与竞争对手相比,它们的价格更便宜。每部片子的第一集都是免费的,剩下的每集你可以试看49秒,或者以折扣价格观看整个系列。一开始,总共只有三个系列,每个系列只有三集。但很快,每天都有新的剧集加入。同时,迎合不同口味的新系列也在源源不断地更新进来。

最初两个星期,普罗米修斯的电影制作技术突飞猛进,不仅在于影片质量方面,还在于它具备了更高明的算法来进行人物模拟和光线追踪,这极大地降低了制作每集片子所需的云计算成本。结果,欧米茄团队在第一个月就发布了几十部新片,针对的人群涵盖了幼儿和成人,同时扩张到了所有主要的语言市场,使得他们的网站远比所有竞争对手的更加国际化。一些影评人感到十分震惊,因为这些动画片不仅音轨是多语言的,连视频本身也是。例如,当某个角色在讲意大利语时,他的嘴部活动与意大利语是匹配的,而且也会相应地做出意大利人特有的手势。尽管普罗米修斯现在有能力完美地将电影中的虚拟人物制作得与真人无异,但欧米茄团队没让它这么做,以避免泄露底牌。相比之下,他们动画片中的人物形象都是半写实风格的,内容则主要集中在那些传统上多采用实景真人电视剧和电影的流派,以便与它们竞争。

欧米茄团队的网站令人上瘾,用户量迅速地增长起来。许多粉丝发现,这些动画片中的人物比好莱坞最大手笔的电影作品中的人物更聪明,情节更有趣,而且还欣喜地发现,其价格也更低,更容易负担得起。在广告的积极推动下(欧米茄团队能负担得起广告费,因为他们的制作费几乎为零),他们获得了极佳的媒体覆盖率和口碑。在网站上线后的一个月内,全球收入就激增到每天100万美元。两个月后,他们击败了奈飞公司。三个月后,每日入账1亿美元,开始与时代华纳公司、迪士尼公司、康卡斯特公司和21世纪福克斯公司比肩,成为全世界最大的媒体帝国之一。

欧米茄团队的成功引起了轰动,招致了大量不必要的关注。一些人开始怀疑,为什么他们在财政上只投入了一小部分就拥有了强大的人工智能。欧米茄团队策划了一场相当成功的“虚假内容”营销活动。在光鲜亮丽的曼哈顿新办公室中,他们新招聘了一批发言人,来传递他们的理念。欧米茄团队还在全世界雇用了许多人来作幌子,请他们来创作新系列,其中甚至包括一些真正的剧作家,但没有人知道普罗米修斯的存在。欧米茄团队的国际承包商网络错综复杂,令人迷惑,这让他们的员工相信,大部分工作一定是其他地方的什么人来完成的。

为了不让过多的云计算量引起怀疑,欧米茄团队还雇用了工程师,开始在世界各地修建一系列庞大的计算中心,而这些计算中心都隶属于他们的空壳公司。由于这些计算中心大都依靠太阳能,因此欧米茄团队对当地政府宣称,它们是“绿色数据中心”,但实际上,它们的功能主要是计算而不是存储数据。普罗米修斯设计了蓝图的每一个细节,而且只使用现成硬件,并对其进行了优化,使得施工时间被尽可能地缩短。那些修建和运营这些中心的人根本不知道那里计算着什么。他们认为自己管理的是商用云计算设备,就像亚马逊公司和微软公司的一样;他们只知道,所有的销售行为都是由远程控制的。

新技术

几个月之后,由于普罗米修斯超人的规划能力,由欧米茄团队操控的商业帝国开始涉足世界经济中越来越多的领域,并开始站稳脚跟。通过仔细分析全球的数据,普罗米修斯在第一个星期就已经向欧米茄团队展示了一份详细的逐步增长计划,并在数据和计算资源持续增长的过程中不停地改善和精炼。尽管普罗米修斯还远算不上无所不知,但它现在的能力已经大大超过了人类,因此被视为完美的“先知”,尽心尽责地对人们提出的所有问题给出精妙的回答与建议。

普罗米修斯的软件现在已经被高度优化,将它所栖身的硬件功能发挥到了极限。但这些硬件是由人类设计的,能力乏善可陈。因此,正如欧米茄团队所预计的那样,普罗米修斯提出了一些能极大改进这些硬件的建议。但因为害怕它“逃脱”,他们拒绝修建可供普罗米修斯直接操控的机器人施工设备。相反,欧米茄团队在世界各地雇用了大量顶级科学家和工程师,让他们阅读普罗米修斯撰写的内部研究报告,谎称那是由其他地方的人所写的。

这些报告详细叙述了新颖的物理效应和生产工艺,他们的工程师很快对其进行了测试,并很快理解和掌握了这些技术。人类的研发周期通常需要若干年的时间,而试错的周期又很缓慢,但当下的情况十分不同:普罗米修斯已经想出了下一步,所以,唯一的限制因素就是在普罗米修斯的指导下,人们能以多快的速度理解和制造出正确的东西。一个好老师能帮助学生迅速地学习科学知识,远远快于学生自己从零开始,这正是普罗米修斯神不知鬼不觉地对这些研究人员所做的事情。由于普罗米修斯可以精确地预测,在工具不同的条件下,人类分别需要多长时间才能理解和制造出正确的东西,因此,它开发出了一条最快的前进路线,即优先考虑那些能迅速被人类理解和制造的新工具。有了这些新工具,人类就很容易开发出更加先进的工具。

本着创客精神,欧米茄团队鼓励工程师团队使用自己的机器来制造更好的机器。这种自给自足不仅节省了资金,还让他们在面对未来的外界威胁时不至于变得那么脆弱。在两年内,他们制造出了世界上空前先进的计算机硬件。为了避免外部竞争,他们把这项技术隐藏起来,只用它来升级普罗米修斯。

对于外部世界来说,人们只是注意到了一波惊人的科技繁荣。世界各地突然爆发出许多新公司,在几乎所有领域都发布了革命性的新产品。

韩国一家初创公司发布了一种新电池,能存储笔记本电脑电池两倍的电量,但重量轻了一半,还能在一分钟之内充满电。

芬兰一家公司发布了一款便宜的太阳能电池板,效能达到了当前最强竞争者的两倍。

德国一家公司发布了一种可大规模生产的新型电线,在室温下具有超强的导电性能,颠覆了能源产业。

波士顿一家生物技术集团宣布,他们正在对一款减肥药进行二期临床实验,据他们声称,这是第一款绝无副作用的高效减肥药;

而有流言称,一家印度机构已经在黑市上销售与这种减肥药差不多的药物。

一家位于加利福尼亚的公司也在对一种引起轰动的癌症药物进行二期临床实验,这种药物能够让身体的免疫系统识别和攻击常见的几种癌症变异。

这样的例子层出不穷,引发了一场关于“科学黄金新时代”的大讨论。最后,同样重要的是,机器人公司开始像雨后的蘑菇一样在全世界各地冒出来。虽然这些公司造出的机器人,没有一个能与人类智能相媲美,并且大多数看起来压根不像人,但它们对经济却造成了极大的扰动。在接下来的几年里,它们逐步取代了制造、运输、仓储、零售、建筑、采矿、农林渔业等多个行业的人类劳动力。

多亏了高明的律师团队的艰苦工作,全世界没有一个人注意到,所有这些公司其实都是受欧米茄团队控制的,只不过中间存在着一系列媒介罢了。普罗米修斯通过不同的代理人,用引起轰动的专利,洪水般席卷了全世界的专利局。这些发明逐渐占据了各大科技领域的主导地位。

虽然这些破坏性的新公司在竞争中树立了强大的敌人,但它们也培养了更强大的伙伴关系。这些新公司的利润实在太高了,并且,在“投资我们的社区”这种口号之下,它们用大部分利润为社区项目雇用员工,而这些人通常是那些从被迫破产的公司扫地出门的失业员工。这些新公司用普罗米修斯生成的详细分析报告来寻找,什么样的工作能以最低的成本为员工和社区创造出最大的价值,通常聚焦在社区建设、文化事务和看护服务上;在较贫穷的地区,还包括了建立和维护学校、医疗机构、日托中心、老年看护中心、经济适用房、停车场以及基础设施建设等。几乎所有地方的人都赞同,这些事情早就应该做了。慷慨的捐赠还流进了当地政客的腰包,以保证他们在公司进行社区投资时会保持好脸色,并给予鼓励。

获得权力

待续

 

 

 

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